12.12.05

Un templo del mundo moderno

Izquierda a derecha: James Joyce, J.L. Borges (detrás, en la mecedora), Umberto Eco y el niño Franz Kafka con su mascota, todos reunidos en un mismo templo. Haz click sobre la foto para verla ampliada (Fotomontaje: gfp).


Hace años, durante una de esas tardes de invierno en Ithaca (la de Nabokov, no la de Homero), en que hace demasiado frío y hay demasiada nieve para animarse a asomar fuera del edificio en el que uno se encuentre, pasé varias horas sentado frente al ventanal posterior de una de las bibliotecas de Cornell, leyendo. Mi última lectura de la tarde fue una de las mejores novelas breves de un genio de la narrativa americana del siglo veinte, Thomas Pynchon. El libro era The Crying of Lot 49, que en sus primeras páginas contiene una pequeña enumeración de imágenes especialmente bellas o conmovedoras que desfilan por la memoria de la protagonista.

Una de esas imágenes es ésta: "a sunrise over the library slope at Cornell University that nobody out on it had seen because the slope faces west" (una salida del sol sobre la colina de la biblioteca en Cornell University, que nadie desde allí había visto porque la colina mira hacia el oeste). Es obvio que mi reacción de lector egocéntrico fue sentir que el libro me estaba hablando a mí directamente. Me di tiempo esa tarde para descubrir que, entre las ampliaciones hechas a la biblioteca en las últimas décadas, había un domo con el techo transparente, colocado tan al extremo de la colina, que desde allí se podría ver perfectamente la imposible salida del sol de la que hablaba Pynchon, quien había sido estudiante de Cornell ya muchos años atrás. La imagen inalcanzable de la novela era ahora perfectamente alcanzable, para quien se diera el trabajo de estar en la biblioteca al amanecer.

¿Por qué cuento esto? Por nada. Lo recordé cuando leía esta mañana un sitio web que tengo que recomendarles, uno de los mejores que conozco sobre literatura del siglo veinte, aunque, lamentablemente, sólo podrá ser leído por aquellos que sepan inglés (esa será la colina que mira al oeste para quienes no hablen ese idioma, por desgracia). El sitio se llama The Modern World y ha sido concebido por críticos literarios, escritores, ensayistas y filósofos, muchos de ellos sumamente destacados (entre los especialistas en temas hispanos está Jean Franco, por ejemplo).

Además de un contenido general variadísimo (entrevistas, ensayos, reseñas, fragmentos, espacios lúdicos, foros, etc.), el sitio contiene siete de las más completas páginas web dedicadas a otros tantos escritores claves del siglo pasado: Apmonia, sobre Samuel Beckett; The Garden of Forking Paths, sobre Jorge Luis Borges; Porta Ludovica, sobre Umberto Eco; Macondo, sobre Gabriel García Márquez; The Brazen Head, sobre James Joyce; Das Schloss, sobre Franz Kafka; y, por supuesto, Spermatikos Logos, sobre el maestro Thomas Pynchon.


Y hablando de Pynchon, una de las curiosidades de The Modern World es esta colección de imágenes (dibujos, grabados, pinturas, fotografías) hechas por el artista neoyorquino Zak Smith, que ilustran todas y cada una de las páginas de Gravity´s Rainbow, otra de las obras maestras del escritor americano.

7 comentarios:

Magda dijo...

El sitio es estupendo, asi es. Su inconveniente es que está en inglés, y no tanto porque se pueda leer por quienes saben el idioma, sino por el pensamiento anglo-sajon que cobra diferente perspectiva, pero es bueno conocerlo (por cierto, Jean Franco no me agrada).

No he leido nada del "genio de la narrativa" NORTEamericana del siglo veinte, Thomas Pynchon, habrá que hacerlo.

La foto me ha encantado, aunque quitaría a Borges ;)

Buen inicio de semana.

Bruno Ysla Heredia dijo...

Esta nueva versión del blog es 3.0 (para la tercera edad por el tamaño de las letras) ¡me voy a quedar ciego!

Daniel Salvo dijo...

Suerte la tuya de poder leer "La subasta del lote 49". Supe de ese libro gracias a una reseña que la incluía dentro de las mejores novelas de literatura fantástica escritas en lengua inglesa.
La página web "The modern word" parece un buen ejemplo del alcance que puede tener la internet para crear espacios de reflexión e información. Es posible que existan páginas en español con ese alcance, aunque solo les falte algo de difusión.
Y si no, habría que crearlas

Pedro Moreno-Vasquez dijo...

Muchas gracias por el dato Gustavo. Esta biblioteca posee una colección completa de Pynchon. Muchas veces uno se pierde de verdaderos tesoros literarios por simple desinformación y desinterés.

Anónimo dijo...

Un poco con la colina de este lado aun, que espero no sea por mucho tiempo más.
Quisiera consultarte sobre la calidad de las traducciones al español que hay de Pynchon, ¿tienes alguna referencia?. Sobre todo de El Arco Iris de Gravedad

Gustavo Faverón Patriau dijo...

Por desgracia no te puedo responder. A Pynchon recién lo empecé a leer cuando ya estaba yo en EEUU, así que lo que he leído de él lo conozco en inglés.

Anónimo dijo...

Gustavo, una consulta. ¿Sabes si la página web The modern world aún sigue activa? la googleo pero nada. Buena reseña.